Italiensk fotball

Historiemåned: tidenes spiller

22-04-2008 Rune Opstad
I dag er det Rune Opstad som velger sin favorittspiller gjennom tidene. Rune har plukket ut det mange mener er Italias beste angriper noensinne - Cagliaris Luigi Riva.
Luigi Riva (eller Gigi Riva som han er mest kjent som) er født i Leggiuno i Lombardia, en liten landsby med knappe 3 000 innbyggere. Riva ble født 7. november 1944, og er med andre ord 63 år.

Luigi hadde en tøff oppvekst. Faren døde da han bare var ni år, og gutten måtte tilbringe mange år under harde kår på en internatskole. Riva har flere ganger i intervju fortalt om hvor ydmykende han følte fattigdommen under oppveksten.

Riva spilte bare i to seniorklubber. I 1961 til 1962 spilte han 22 kamper, og scoret 5 mål for Legnano. Lombardia klubben har faktisk spilt i Serie A, men da må vi tilbake til 1930-tallet. Etter det har klubben (nesten) bare falt i seriesystemet. Men klubben vant sin Serie C2 avdeling sist sesong, og spiller nå i Serie C1 - A.

Men det var selvfølgelig som Cagliari spiller Riva gjorde seg bemerket. Debuten i Cagliari kunne ha vært under bedre forhold. Laget tapte nemlig 2-1 for Roma 13. september 1964. Gigi begynte som venstreving, men den legendariske treneren Fulvio Bernardini omskolerte ham til spiss.

Cagliari har kun 1 seriemesterskap, og det kom med Riva som spiller i 1970. Det året ble han også toppscorer i Serie A med 21 mål. Toppscorer ble han også i 1967 (18 mål) og 1969 (21 mål). Mange regner fortsatt Riva som tidenes beste italienske angriper. Sterk, rask, tøff og med en gudbenådet venstrefot. Men det er faktisk en spiller som har scoret flere mål for Cagliari på en sesong. Suzao nettet 22 i 2005/06 sesongen.

Gigi (Rombo di Tuono) la opp i 1978, men sparket knapt en fotball etter at han fikk en alvorlig skade i 1976 (benbrudd). Da valgte Cagliari også "å legge opp" trøye 11. Riva spilte 315 kamper for Cagliari, og scoret 164 mål. I løpet av sin karriere hadde Gigi mange tilbud, blant annet fra Juventus og Brentford (!), men forble trofast til Cagliari. Sardinerne beundret denne mannen som med en enorm vilje og innsats puttet mål etter mål for Cagliari, og som lojalt valgte deres lag i stedet for å vende tilbake til sine røtter i Nord Italia.

Riva spilte bare 42 landskamper for Italia i perioden 1965-1974, men puttet 35 mål. Det er fortsatt rekord. Til sammenligning har Del Piero flest av de som fortsatt spiller. Han har 27 mål, men det er på 85 kamper. "Torden" ble Europamester med Azzurri i 1968.

Riva har etter at han la opp arbeidet i administrasjonen til Cagliari og det italienske fotballforbundet (blant annet i VM 2006).


Kilder: Wikipedia, Fotballitalia, Gazzetta, Soccernet og Channel 4.